Over de schouders van onze commando's

vrijdag, september 12, 2014
Kapitein Roel ging in Mali met de commando's mee op patrouille. In zijn tweede blog geeft hij een inkijkje in het werk van deze Special Forces. Wie: kapitein Roel van de Wiel (36), sergeant-majoor Arnoud Schoor (45), sergeant Hille Hillinga (29). Wat: Mediateam Defensie in Mali. De commando's zijn de elitetroepen van de landmacht, wordt vaak gezegd. Elite; dat klinkt afstandelijk, hautain en intimiderend. Sinds afgelopen week weten we (een beetje) beter. We mochten mee tijdens een meerdaagse patrouille van een ploeg van het Korps Commandotroepen, dat in Mali als grondverkenners inlichtingen vergaart voor de VN-missie Minusma. We haakten aan bij een zogenoemde Special Reconaissance-operatie. Het licht aan En mee, dat betekende dat we over hun schouders mochten meekijken terwijl de mannen ongebaande paden betraden en voor de VN 'het licht aandeden' in nog verduisterde, onbekende oorden. Letterlijk over hun schouders, want de identiteit van commando's blijft vanwege hun heimelijke, risicovolle wereldwijde inzet altijd geheim. We noteerden alleen voornamen. Gezichten en stemmen publiceren we onherkenbaar. Sociale patrouille We reden mee op de voertuigen, oersterke terreinwagens zonder dak en ruiten. Dwars door de West-Afrikaanse wildernis, met een lekker muziekje op. De operationele situatie liet de ontspannen sfeer toe. De plaatselijke ringslang zal echter raar hebben opgekeken van de voorbijschuivende colonne met LL Cool J over de geluidsinstallatie. We volgden de commando's tijdens een sociale patrouille op de markt van een stadje aan de Niger, waar ze zelden blanken zien. We schoven aan bij gesprekken met lokale leiders, marktkoopmannen en passanten. En we sliepen in het veld, in een klamboe op een veldbed achter de terreinwagen. Sneak preview Zo kregen we te gast in de operatie een bijzondere sneak preview van het werk en leven in de natuurlijke omgeving van de commando's: no man's land. Zij zijn de Special Forces, omdat ze bijzonder werk verrichten, daar waar niemand anders dat kan (of durft). Het zijn stoere, intelligente kerels, supergetrainde militairen. Maar tegelijk ook wel weer typisch Hollandse jongens. Die elkaar graag afzeiken, die pindakaas en Hazes meenemen op missie. De mens Gewone, 'echte' jongens ook, die hun mok koffie omstoten of in hun slaap praten. Elite? Als commando, jazeker. Als mens echter zeker niet. Gelukkig niet. Roel Datum: 12 september 2014. Bron: Defensie.nl

Weersverwachting Mali